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Origen

El bichón maltés es un perro que mantiene su aspecto actual y función de perro de compañía desde hace miles de años, siendo por tanto una de las razas más antiguas que conocemos. No obstante, su tamaño ha ido variando según los diferentes estándares y gustos de cada época. Parece, por las representaciones artísticas que nos han llegado, que en la Edad Media eran más grandes que actualmente, si bien en otras épocas no superaban el tamaño de una ardilla. En China, las señoras los llevaron en las grandes mangas de sus vestidos, atribuyéndoles propiedades curativas. En la Roma Imperial eran muy apreciados. Fue éste el modo en que la raza se extendió geográficamente, partiendo de la cuenca mediterránea, donde se sitúa su origen; viajando por todo el mundo a bordo de barcos que lo llevaban para ofrecerlo como regalo en destinos lejanos. Así se desarrollaron otras razas de bichones con características diferentes.

Bichón maltés americano, toy o miniatura

En este momento, en Europa se cría con ejemplares de mayor tamaño y más largos, aunque la tendencia parece estar variando. En Estados Unidos se selecciona un tipo de maltés más pequeño y corto, denominado aquí a menudo bichon maltes miniatura, mini, bonsai, enano, toy o simplemente maltés americano. Bajo el afijo Jardín de Los Arcos, reconocido internacionalmente, sigo un programa de cría y selección de bichón maltés acorde al estándar AKC americano, ya que prefiero los malteses más pequeños y cortos, que además suelen ser más chatos. Los europeos, es habitual que, además del tronco, tengan el hocico más largo. Cada criador sigue una línea mediante la cuidada selección de machos y hembras reproductores que transmitan las características deseadas, o preferidas, dentro de las admitidas por el estándar. El pedigrí puede facilitarla selección, ya que en él aparecen los campeones inscritos al emitirlo, de los que habitualmente pueden conseguirse fotos y descripciones más facilmente. El estándar americano no establece un tamaño mínimo, por lo que denominaciones como maltés mini, toy, tiny o micro maltese, pocket maltese o teacup maltese, utilizadas frecuentemente, son en realidad tan sólo un argumento de venta. El estándar AKC establece un tamaño máximo (3.1 kg), determinando como preferidos los pesos comprendidos entre 1.8 y 2.7 kilos, frente al estándar europeo que exige un peso de 3 a 4 kilos.

Eterno cachorro bichón maltés

Vivo en Madrid y trabajo entre Castilla La Mancha y Madrid, donde selecciono un tipo de maltés chato porque tiene una expresión más dulce, el morro más corto y ancho favorece que cuando son adultos conserven la expresión de cachorros bichon maltes. Si además se le corta el pelo, igualado, incluidas las orejas y la cola, puede tener la apariencia de un bichón maltés cachorro durante toda su vida. Es habitual ver malteses con diversos cortes de pelo; la raza se presta a ello, ya que su pelo no para de crecer, como el nuestro, permitiéndonos cambiar su imagen a menudo. Quien lo prefiera, puede llevarlo con el pelo largo y recogido en la cabeza, ésta es su estampa más típica, ya que es como debe presentarse en las exposiciones. En este caso lucirá el pelo espectacular, blanco luminoso, liso, sedoso y con buena caída, típico de los malteses, siempre que tenga muy buena calidad y reciba los cuidados necesarios.